免精卵、不用子宮 以色列用幹細胞合成首例「人類胚胎模型」

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以色列魏茲曼科學研究院(Weizmann Institute of Science)的科學團隊,成功利用幹細胞創建出「人類胚胎模型」,而無需使用到卵子、精子甚至子宮,為觀察人類胚胎早期發育提供獨特的視角。模型成熟度約略等於14天的胚胎,此時已有內部結構,處於為身體器官奠定基礎之前;計畫負責人漢納(Jacob Hanna)表示,相關成果有助於測試藥物對懷孕的影響,了解流產成因與遺傳性疾病等,甚至有助發展器官移植新方法。

研究團隊強調該模型只是展示胚胎如何運作,並非真正人類胚胎。若想要嘗試在子宮外「製造」一個完整嬰兒,是不可能的,而這也非研究的目標,因此外界無須擔心道德風險。而下一個目標是將胚胎模型推進至21天,並且讓成功率達到50%;全世界目前還有其他6個胚胎模型正在測試中,所有模型並未完整涵蓋人類的自然發展,但是均能夠作為一種實驗方式,為人類的發展進行研究。