全台唯一!苗栗鐵馬載媽祖神尊 進香雲林北港

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苗栗縣 / 黃種瀛 楊宗穎 巫召清 報導

苗栗市公所復刻60多年前,苗栗地區居民從苗栗市天后宮,騎腳踏車到雲林北港朝天宮進香的場景,成為客家人獨有的進香文化,也是全台唯一以鐵馬載媽祖神尊南下進香,上午隊伍從苗栗市浩浩蕩蕩出發。

活動現場說:「鳴笛出發。」出發氣笛喇叭響起,鐵馬隊伍300人從苗栗市出發,前往雲林北港朝天宮進香,由於颱風逐漸遠離,苗栗市天氣放晴,參加鐵馬進香的民眾,都有信心騎完2天1夜的行程,鐵馬進香民眾說:「連續4年(參加),而且騎腳踏車對我來講,是減肥最好的方法。」鐵馬進香民眾說:「我平常的話早上上班之前,我都在做短程的騎乘。」鐵馬進香民眾說:「我們女生比較少男生的話都是高手,今天來推我們的哈哈。」

出發前,天后宮廟方人員把媽祖神尊請入三輪鐵馬當中,這也是全台唯一用鐵馬載媽祖神尊南下進香,60多年前苗栗客庄掀起騎腳踏車到雲林北港朝天宮進香,成為客家人獨有的進香文化,但它隨著交通發達逐漸沒落,廟方復刻一甲子前的鐵馬進香別具意義,雲林北港朝天宮董事長蔡咏鍀說:「回復歷史騎腳踏車到北港進香,這也是宗教的傳承。」苗栗市長邱鎮軍說:「前兩年因為疫情的關係,所以導致我們的活動有一點點的影響,不過這也不會熄滅我們對這項活動的熱誠。」鐵馬進香途中會經過8間宮廟,挑戰全長345公里路程,對信眾體力是一大考驗,廟方今年也強化媽祖三輪車性能,除了油、電混合動力還朝輕量化設計,要帶領信眾完成富有意義的挑戰。

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