全球暖化登革熱大爆發!阿根廷科學家幫蚊子「核能絕育」每周幫50萬隻「手術」

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全球暖化讓蚊子往高緯度活動,由病媒蚊傳播的登革熱、瘧疾和茲卡病毒等疫情也逐漸擴大,為了對抗病例數不斷增加的登革熱疫情,阿根廷生物學家近年積極研究「蚊子絕育」方法,利用輻射讓雄性蚊子無法生育,進而達到減少病媒蚊數量的目標。

這項蚊子絕育計畫始於2016年,由阿根廷國家原子能委員會(CNEA)執行,生物學家首先在實驗室培養出雄蚊,再藉由核能照射,改變雄性蚊子的基因,讓牠們失去繁殖能力。接著無法生育的雄性蚊子會被釋放到野外,當牠們與雌性蚊子交配後,生下的後代將無法存活。目前每周可對1萬隻雄性蚊子進行絕育,估計數量穩定後可以提升至一周50萬隻,並將於今年11月釋放第一批不育雄蚊。

根據阿根廷政府統計,截至2023年4月已發現4萬多起登革熱病例,症狀包括發燒、頭痛、肌肉關節疼痛、噁心、嘔吐和疲勞。