全球首架 維珍航空100%永續燃料客機飛越大西洋 創航空旅遊里程碑

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維珍航空(Virgin Atlantic)一架100%使用永續航空燃料(SAF)的客機,11月28日從倫敦起飛,橫越大西洋前往紐約,成為首架全採SAF飛行的商業航班。維珍航空創辦人布蘭森(Richard Branson)表示,這項里程碑展示了航空業走向低碳的潛力,更打臉了懷疑論者;不過,這架班機事實上沒有付費乘客搭乘,返航仍使用傳統燃料。

SAF是種可再生原料,由有機來源的廢油、農業殘留物等可再生資源製造而成。本架航班的乘客除了布蘭森,還有維珍航空執行長魏斯(Shai Weiss)與英國交通運輸大臣哈波(Mark Harper),班機提早35分鐘降落紐約,美國交通副部長到場相迎。

與陸上交通相比,航空業脫碳並非易事,其排放量占全球的2%-3%,航空公司期望透過SAF能減少70%的碳排,但是製造成本高昂且供應不足,難以大規模生產,SAF目前占全球航空燃油總量不到0.1%,成本是普通燃油的3到5倍。目前民航航班引擎SAF與傳統燃料最大的混合限制為50%,業界則希望透過維珍航班傳達訊息,亦即需要政府的財政支持,才能讓SAF更普及。