第四次珊瑚白化正式降臨 史上最嚴重 專家憂已達「臨界點」

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隨著全球高溫屢創紀錄,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)與國際珊瑚礁倡議組織(ICRI)4月15日正式宣布,全球珊瑚礁迎來第四次大規模白化,影響範圍堪稱有史以來最嚴重。在過去一年裡,美國佛羅里達太平洋、加勒比海都出現了大面積珊瑚白化,今年澳洲的大堡礁同樣難逃一劫,使事件上升至全球的程度。主因包括氣候變遷與聖嬰現象,使海洋溫度升高,導致敏感的珊瑚白化。

過去曾在1998年、2010年、2014-17年發生白化,包含2024年的第四次,都符合聖嬰現象的氣候模式。科學家則表示這次珊瑚白化「已跨越臨界點」,令人相當擔憂,除非能夠真正停止排放二氧化碳,否則只會繼續惡化。白化是珊瑚死亡的前兆,當環境變壞,例如水溫太高、水變混濁等,會造成共生藻死亡或離開,導致珊瑚失去漂亮顏色,只剩下透明的珊瑚蟲與骨骼。

聯合國報告指出,只要升溫攝氏1.2度,就會影響珊瑚礁,而珊瑚礁在海洋生態體系中占有重要地位,影響成千上萬物種的生存。科學家指出,除了減排,遏止在地污染以及沿海開發,也能夠讓珊瑚礁恢復活力。ICRI在2020年數據顯示,珊瑚礁每年可創造約2.7兆美元(約新台幣87兆元)的商品與服務價值,包括吸引遊客、保護沿海社區與支持漁業等。