藍血「活化石」鱟陷生存危機 1公升血價值45萬 試驗疫苗、研製新藥必備 美國每年50萬隻被迫「捐血」

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有「活化石」之稱的海生節肢動物「鱟」(horseshoe crab,或譯「馬蹄蟹」),存在地球上逾4億年,比恐龍歷史還悠久,美洲大西洋沿岸以及亞洲多地都可見到其蹤跡。然而,美國科學家擔心,外形如鋼盔的鱟,雖然不常成為人類盤中飧,卻是醫療產業的重要關鍵,其血液的抗菌能力,使牠成為獨一無二的「試劑」,商業價值巨大;通常鱟被捕獲後,遭抽取血液被放回原生環境,但許多鱟會因此失血過多而死亡。

專家估計,每隻鱟的利潤可能在100美元到300美元(約新台幣3142元至9426元)之間,保育人士指出每夸脫(約0.94公升)鱟血價值1.5萬美元(約新台幣47萬元),堪稱「大西洋沿岸最值錢的動物」。目前,商業拖網撈捕鱟的狀況不斷增加,也讓保育人士十分憂心;在美國東海岸某些地區,鱟的數量已經開始減少,當地僅有5家製造商獲得許可,能夠加工鱟血。

事實上,國際自然保護聯盟(IUCN)已將印尼及菲律賓部分地區的鱟列為瀕危物種,目前採集鱟血的行業集中在大西洋沿岸,2016年IUCN也已將其列為「易危」物種。鱟的藍血主要用於檢測醫療用品或人體用注射品,是否有細菌內毒素(endotoxin)的污染,幾十年以來,人們利用鱟血及其提取物來研製疫苗和新藥試劑,包括新冠等疫苗,美國每年約有50萬隻鱟被迫「捐血」。