南極洲直擊罕見「海百合」宛如羽毛飛舞 超古老棘皮動物可追溯至4.8億年前

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智利南極研究所(Chilean Antarctic Institute, INACH)宣布,2024年1月在南極洲島嶼維加島(Vega Island)的一次探險中,首度發現了一種罕見的「海百合」(sea lily),潛水機器人錄下其移動身影。海百合屬於無脊椎的棘皮動物,但外型常被誤認為植物,可追溯至4.8億年前的奧陶紀,身體特徵是有著細長的腕足,其上長出多個分支,宛若羽毛。

海百合的口部位於上方,被腕足包圍,與腸道相連,會分泌黏液、利用腕足與羽枝,捕捉並過濾海中的有機碎屑和浮游生物為食,因此都是濾食性物種;腕足也可讓牠們在海洋中自由移動,非常靈活。已知海百合約有700種,過去種類則更加多樣化,又可分為「有柄」與「無柄」,「有柄」可黏附於底質;「無柄」則能夠自由游動,根據維基百科記錄,最大的有柄海百合柄長40公尺。