種族定生死? 美非裔陷「醫療歧視」困境 黑人產婦死亡率比白人高3倍

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消除種族歧視一直以來是美國努力目標,但據美聯社報導,黑人產婦死亡率居全美之冠,2021年每10萬活產嬰兒中,有69.9名黑人產婦死亡,幾乎是白人的3倍,這肇因於醫療種族歧視、偏見和疏忽。來自阿拉巴馬州的安潔莉卡·萊昂絲(Angelica Lyons)自述經歷,懷孕時多次進出醫院,直到全身劇痛、寶寶心跳驟降才受到重視,最後緊急剖腹產。

結果她差點死於未被檢查出來的敗血症,靠著呼吸器撿回一命,更發現原來患有子癲前症(preeclampsia),產後又接受了2次手術修復「內部損傷」和感染,3年多過去,胃部仍未痊癒。

安潔莉卡的妹妹安索妮亞(Ansonia Lyons)歷經兩次流產後,終於在2020年懷孕,由於罹患糖尿病,孕期心臟與血壓都有問題,姐姐的痛苦歷歷在目,自己仍被轉診到同家醫院,感到相當驚慌。安索妮亞接受多種藥物治療後,也是剖腹產,姐妹倆的寶寶都早產約2個月。

美聯社指出,有關黑人產婦與寶寶的死亡危機,還涉及一段黑暗歷史,阿拉巴馬州醫生西姆斯(J. Marion Sims)號稱「美國婦科學之父」。但歷史學家研究後發現,他使用黑人奴隸作為實驗對象,包括在未麻醉的情況下進行手術;奴隸制度廢除後,有黑人婦女甚至被迫絕育。

報導指出,在美國無論社經地位如何,黑人獲得足夠醫療資源的機會較少、預期壽命也更短;這樣的狀況一直被歸因於遺傳因素,但實際上與種族主義有關的一系列結構性問題有關,時至今日仍舊不容忽視。據統計,受過高等教育的黑人產婦,死亡率仍是白人女性的5倍多;寶寶死亡率似乎更為明顯,以阿拉巴馬州為例,2021年白人寶寶死亡率為5.8,但黑人卻是12.1,後者僅占該州新生兒的29%,但死亡數卻占47%。此外,黑人產婦的剖腹產的比例也比白人高,2020年當局調查報告指出,2016-17年80起妊娠死亡事件中,有55%可以避免。

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