20隻北極熊戴攝影機記錄暖化日常 陸地覓食時間變多反而更飢餓 每天瘦一公斤 熊寶寶更慘

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根據一項近日發表在《自然通訊》(Nature Communications)的最新研究顯示,由於無冰季節延長,北極熊在陸地上的時間更久,面臨更大的飢餓危機。研究由美國華盛頓大學、美國地質調查局(USGS)等機構科學家攜手進行,為加拿大哈德遜灣(Hudson Bay)20隻北極熊戴上配備攝影機和GPS的項圈來追蹤其活動,調查發現幾乎所有的北極熊體重都迅速減輕,平均每天輕一公斤,而熊寶寶因缺乏求生技能,面對的挑戰最大。

觀察發現,當北極熊難以獵捕最喜歡的海豹時,牠們會有多種行為來維生,除了休息儲備體力,會積極尋找陸地食物如鳥類與馴鹿屍體、漿果、海帶等。成年北極熊因此會花費多達40%的時間來覓食,基本上抵銷掉陸地獲得食物的能量,導致體重快速下降,面臨生存危機。

研究顯示,自1980年代以來,北極熊在陸地上停留的時間增加了3周,若氣候暖化持續加劇,停留時間恐怕更長,預計未來每十年增加約5至10天。本次研究地點為哈德遜灣北極熊分布範圍的最南端,該區氣候變遷的影響比北極其他地區更為劇烈,1987年以來北極熊數量已減少30%。