FIBA世界盃籃球賽開打 菲律賓拚破單場觀眾紀錄 民眾瘋打球「脫貧」

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四年一度的FIBA世界盃籃球賽(FIBA Basketball World Cup)8月25日起在菲律賓、印尼和日本登場,菲律賓人對籃球運動格外熱衷,是全國三大熱門運動之一,另兩項則是拳擊與選美;大街小巷隨處可見籃球場,因8成的人口信仰羅馬天主教,籃球場通常毗鄰教堂而建。有民眾稱,許多孩子都盼望通過打籃球來改變生活,菲律賓國家女籃隊前球員、現任教練艾斯可托(Camilla Escoto)也表示,籃球改變了她的一生。

資深體育分析師薩門塔(Sev Sarmenta)表示,菲律賓人將籃球與拳擊視為脫離貧窮的方法之一,而菲律賓人熱愛快速、充滿活力與華麗的風格,也是籃球受歡迎的原因。薩門塔還表示,過往籃球是高個子的天下,但現在身高似乎益發不受限制,讓更多年輕人加入逐夢的行列。本屆世界盃籃球賽為期兩周,許多球迷將屏息以待,而菲律賓的目標,則是希望打破單場3萬2616名觀眾的紀錄,當時是1994年在加拿大舉行的決賽,由美國對上俄羅斯。