南非企鵝爆禽流感至少28死 瀕危物種僅剩2萬隻

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南非距離首都開普敦約20公里的博爾德斯海灘(Boulders beach)保護區,是重要的企鵝繁殖地,也是知名的觀光景點。然而,自2022年8月中旬以來,該地約3千隻非洲企鵝裡,已有28隻死於禽流感。科學家目前正在監測情況,尚不清楚疫情會如何演變;保育組織獸醫表示,此與2021年引發南非鸕鶿(Cape cormorant)與燕鷗(tern)等一系列禽流感的病毒株相似。

禽流感通常透過糞便傳播,為了識別病症,科學家對企鵝進行症狀診斷和測試,生病者實施安樂死,並火化病逝企鵝,減少疾病的傳播。禽流感不會傳染給人類,但當局已要求民眾在訪問海灘時,消毒鞋子,以防病毒在不同的棲息地以及家禽養殖場之間傳播。非洲企鵝也稱斑嘴環企鵝、南非企鵝,成鳥重約2.2至3.5公斤,身高60至70公分,有著特殊的黑白斑紋,國際自然保護聯盟(IUCN)將其列為瀕危物種,2019年南非與納米比亞加起來的數量僅剩2萬隻。