超萌「不老容顏」受注目 墨西哥設立博物館 保育瀕絕鈍口螈

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墨西哥查普爾特佩克動物園最新開放一處場館,不僅吸引了遊客的目光,也受到科學家的關注,因為其中的主角就是俗稱「六角恐龍」的墨西哥鈍口螈。

墨西哥鈍口螈又名「美西螈」,是水棲型的兩棲類,為墨西哥的特有種,因其獨特的外貌及幼態延續而著名。也就是說,牠即使在性成熟後也不會經歷適應陸地的變態過程,仍保持牠的水棲幼體型態。墨西哥鈍口螈的「不老容顏」使得牠成為許多科學家研究的對象,並且發現牠非凡的再生能力。

查普爾特佩克動物園保育中心主任古歐表示,牠們是少數具有再生能力的動物,皮膚、肌肉、骨骼、血管、神經、心臟、大腦都能再生,希望有朝一日也能透過基因技術運用這些再生能力。

過去數十年來,科學家對墨西哥鈍口螈進行許多研究,不但發現牠的再生能力,更察覺到牠除了用肺和鰓呼吸,也可透過皮膚吸收氧氣,所以在受到污染的水中,鈍口螈很難存活。普爾特佩克動物園為了保育這種瀕臨絕種的蠑螈,設立了博物館與保育中心,未來將舉辦展覽和工作坊,推廣環保教育。

古歐指出,除了最受注目的「六角恐龍」之外,墨西哥還有其他16種原生種蠑螈,每一種都可以稱為「溼地大使」。

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