西班牙出土「車子大」巨型海龜化石 3.7公尺長歐洲最大 為全新物種溯及白堊紀

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西班牙東北部發現了一個距今8300萬年、白堊紀時期的新品種巨龜部分遺骸,名為「Leviathanochelis aenigmatica」。科學家11月17日揭露這個史前巨龜神祕面紗,長約3.7公尺、重不到2噸,基本上是一台Mini Cooper車子的大小,十分驚人,與已知的7000萬年前古巨龜Archelon不相上下,也是歐洲目前已知最大的巨龜。巨龜龐大的身形讓牠在遠古時期能夠生存,因為當其在海中悠游時,會遇到15公尺長的滄龍,或是蛇頸龍、鯊魚等。

該巨龜在西班牙東部、加泰隆尼亞Alt Urgell縣出土,目前為止找到了部分龜殼以及大部分的骨盆,但頭骨、尾巴以及四肢尚未發現。分析表明,巨龜有著與棱皮龜類似的光滑龜殼,殼本身2.3公尺、寬2.2公尺,這種巨龜幾乎待在海洋中,很少返回陸地;骨盆構造顯示有凸起部分,與已知龜類截然不同,代表有著完全不同的血統,是全新物種。科學家研判,骨盆形狀奇特可能與呼吸系統有關,以加強在深海中的呼吸能力。