宇宙最亮「類星體」遭誤認為恆星數十年 亮度是太陽500兆倍「每天吞噬一個太陽」

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澳洲領導的天文研究團隊發現,一個過往被誤認為恆星的類星體(quasar),可能是宇宙中最亮的物體,亮度是太陽的500兆倍,質量也是太陽的170億倍以上,並以驚人的速度增長,一年吞噬相當於370個太陽,約一天一個。這個新確認的類星體「J0529-4351」其驚人的能量,來自其中「飢餓的黑洞」,能夠吞噬周圍所有的物質,因此在過程中產生大量的能量與光芒。

事實上,歐洲南方天文台(European Southern Observatory)1980年代就發現了該天體,但過去幾十年來都被歸類為恆星,直到2023年澳洲和智利阿塔卡瑪沙漠的望遠鏡,才確認其為類星體。研究共同作者、澳洲國立大學天文學家Samuel Lai表示,與其他已知的類星體相比,「J0529-4351」的大小令人驚歎。

類星體是由超大質量黑洞提供能量的極其明亮星系,類星體若越亮,代表黑洞成長越快,不過尚需更多觀察以了解其成長率。該類星體位於120億光年之外,自宇宙誕生之初就已存在,1光年約為9.46兆公里。