瑞士新科技「植入脊髓刺激器」助帕金森患者再度自然行走

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帕金森氏症是一種退化性神經疾病,導致身體僵硬、平衡等問題,患者行動更受到不小影響。63歲的高提耶(Marc Gauthier)罹病後只能待在家裡,如今成為瑞士首名接受新型植入物的患者,大幅提高其行走能力。高提耶在瑞士洛桑大學醫院(CHUV)接受神經修復手術,並在脊髓內置入刺激器,與安裝在腹部下電子脈衝器相結合,提升腿部肌肉反應。

世界衛生組織(WHO)統計,帕金森氏症患者過去25年來多了一倍,2019年全球有超過850萬人罹病。神經科學家與計畫負責人之一的庫爾廷(Gregoire Courtine)表示,傳送到高提耶脊髓的電脈衝讓他可以再度自然行走,相關研究成果發表在最新的《自然醫學》(Nature Medicine)期刊上, 顯示該技術能夠更廣泛地運用在晚期帕金森患者身上。

該裝置類似植入式除顫器並抑制疼痛,獨特之處在於能夠以特定並靈活的方式來鎖定脊髓。生廠商荷蘭科技公司Onward Medical,預計2026年將其商業化,2024年預計對其他6名患者進行臨床測試,希望能夠提高其生活品質。