美國數百校推一周上課4天 稱節省成本 家長喊苦 研究指成績退步、衝擊學區房價

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美國數百間學校近年來推行一周上課4天制,主要在西部與農村地區;通常是為了節省成本,或者吸引教師應聘。但對父母而言,卻要額外安排兒童托育等,增加成本與複雜性,更有家長稱「就像回到疫情期間」;住在密西西比州的普魯恩特一家,母親布蘭迪(Brandi Pruente)認為,學校有責任提供良好的教育,而一周上課4天,並不能讓考試成績更好。

事實上,實施一周上課4天的學校,入學率較低,且對於有較年幼孩子、甚至有殘疾成員等其他狀況的家庭來說,更成為額外挑戰。俄勒岡州立大學(Oregon State University)經濟學副教授湯普森(Paul Thompson)表示,全美1.3萬個學區中,近900個的上課時間被縮短,高於2019年的662個學區。

這種制度興起於農村,因當地家庭通常有全職父親或母親,或者祖父母也住在附近,如蒙大拿的透納區(Turner district)實施周休3天,是因面臨周五客場籃球賽舉行時,幾乎無人在校教學的窘境,同時讓學生有額外時間在家中農場幫忙。

然而,就節省成本來說,有研究統計一年僅省下0.4%至2.5%的年度預算;同時,有教師也樂意多上一天課多賺點錢。至於上學時間與成績之間的關係為何?有研究指出,如果延長教學日的上課時間,並不會影響考試成績;但是布朗大學(Brown University)2023年一項最新研究顯示,上課4天的學區成績確實略有下降,且房價也受到衝擊。